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El país más rico y el más pobre de la UE

EuroNews ES
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May 06, 2014 AT 4:50 AM
Años después de la expansión de la Unión Europea, Europa parece estar unida. Pero en realidad un telón de acero social divide el Este y el Oeste. Hemos visitado el Estado miembro más rico y el más pobre de la Unión para saber más sobre lo que hay detrás de estas diferencias y saber lo que puede hacer Bruselas para combatir la pobreza. Estamos en Sofía, la capital de Bulgaria. Esta es la principal calle comercial. Cuando uno llega aquí no parece que esté en el país más pobre de toda la Unión Europea. Aunque a nos kilómetros también se encuentra este barrio gitano, donde viven 30.000 personas y donde el desempleo y la pobreza se ven como algo normal. “Si no tienes trabajo, tienes que mantenerte de alguna manera porque no te dan ninguna ayuda”, dice este hombre. “Algunas personas pagan pero otras se dedican a robar. Los policías a veces cree que está haciendo algo cuando se pone a revisar sus papeles. Pero eso es todo”, responde esta mujer. Este barrio está cambiando, aunque a paso lento. Elena Kabakchieva trabaja aquí con su fundación que promueve el desarrollo sanitario y social desde hace 15 años. “La edad a la que se contraía matrimonio aumentó de los 14 a los 16 años, luego se casaban a los 18 y ahora a los 20. Esa la edad media. El abandono escolar es mucho menor en este barrio que antes de que se implantaran estos servicios”, explica Kabakchieva. La fundación ofrece guardería para los más pequeños y consejos en materia de salud para las madres jóvenes. Este proyecto está financiado por la Unión Europea. “Todos los expertos recomiendan medidas a largo plazo”, asegura Kabakchieva. La economía del país se desplomó después de la caída del comunismo y todavía no se ha recuperado. El sueldo medio mensual en este país es de 333 euros mientras que se pierden miles de millones de euros por la corrupción. “La corrupción en Bulgaria es como un cáncer para toda la sociedad”, dice Assen Yordanov, periodista y activista. Para saber más sobre este asunto, hemos viajado a la costa del mar Negro para hablar con Assen Yordanov, que lucha para preservar algunos de los últimas playas salvajes que quedan. Esta zona antes estaba protegida pero el Gobierno búlgaro la vendió. “Construir no es el camino para que un país se desarrolle y se desarrolle el turismo. Esto se hace para que las estructuras mafiosas puedan llenarse los bolsillos”, explica. Bulgaria entró a formar parte de la Unión Europea en 2007. Las expectativas eran altas pero ahora hay mucha gente que no está contenta. “Esperaban mucho más en cuanto al aspecto social. Y no ha sido el caso. Pero lo jóvenes, los emprendedores, los jóvenes científicos saben muy bien lo que les aporta la Unión Europea”, manifiesta Ivailo Kalfin, diputado europeo búlgaro. Marioa Angelova tiene 26 años. Es una joven profesional que ha decidido quedarse en Bulgaria. Es la editora de una página web de viajes: “Ahora puedo ver muchas de las cosas que han cambiado y todo el dinero europeo que se ha invertido en buenos proyectos. Yo creo que poco a poco, lentamente, las cosas mejorarán”. El pequeño Gran Ducado de Luxemburgo es el país más rico de Europa, con un salario medio mensual por persona de 3.200 euros. Es el segundo Estado más rico, después de Catar. El país, que cuenta con 520.000 ciudadaos, es un gran centro financiero. Aquí también se han instalado medios de comunicación y empresas de internet. ¿Cuál es el problema más grande que tiene Luxemburgo ahora?, preguntamos a esta mujer. “El problema más grande?. La verdad es que he estado viviendo aquí durante varios años y estoy disfrutando mucho. No veo que haya ningún problema”, contesta. “¿El prinicipal problema?. Yo no veo ninguno. Esto es tranquilo. Todo está bien organizado. Es todo un placer vivir y trabajar en este país”, responde este hombre. Hemos preguntado a Harlan Koff, profesor de Ciencias Sociales de la Universidad de Luxemburgo, sobre las diferencias sociales en la Unión Europea. También nos gustaría saber la razón del éxito que tiene el país. Harlan Koff, profesor de Ciencias Sociales de la Universidad de Luxemburgo: “Primero, hemos conseguido encontrar un nicho a nivel económico en el sector bancario. Segundo, el país se centra en la estabilidad, no solamente en el crecimiento. Lo que significa que hay una clase media muy fuerte Luxemburgo”. Sandor Zsiros, euronews: ¿Qué hay detrás de la extrema pobreza que vemos en algunas regiones en Europa? Koff: “Esas regiones de Europa a las que se refiere son regiones donde la clase media está sufriendo de manera significativa. Se están quedando atrás y están encogiendo. Son regiones que dependen de la industria manufacturera, de la construcción y que se están quedado atrás. Esos son los sectores donde más está aumentando el desempleo en la Unión Europea”. euronews: ¿Cree que la corrupción es un factor que está detrás de la pobreza? Koff: “Creo que la corrupción es un factor pero no se trata solamente de comisiones y sobornos. Cuando hablamos de corrupción también hablamos de redes informales que influyen en la forma en la que los líderes legislan. Hay falta de regulación, falta de confianza en el Estado, la desconexión entre los gobiernos y los mercados crea una sociedad paralela. Cuando los ciudadanos trabajan en sistemas paralelos, están en riesgo porque son vulnerables y eso crea pobreza”. euronews: ¿Cree que la Unión Europea ha tenido éxito en la lucha contra esas desigualdades sociales en Europa? Koff: “La UE ha invertido mucho en infraestructuras. El problema ahora es que mientras creaba la infraestructura no ha sido capaz de manejar algunos de los problemas estructurales en las regiones como la economía irregular”. euronews: ¿Qué más debería hacer la UE en el futuro, en particular en este campo? “ Koff: “La clave para combatir la pobreza, si lo vemos como un problema estructural, es reforzar a la clase media. Eso significa apostar por un desarrollo equitativo. 52 millones de europeos no tienen cuenta en el banco. No tienen acceso a abrir cuentas bancarias. Esto es algo que la Unión Europea ahora está empezando a abordar: el derecho a tener una cuenta bancaria. Es imposible salir de la pobreza o establecer una clase media fuerte cuando las cuentas bancarias son inaccesibles o no se pueden obtener préstamos, por ejemplo, ni pedir un crédito”.