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Lucha sin cuartel por una plaza en el Mundial de Brasil

EuroNews ES
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November 14, 2013 AT 4:47 PM
La selección portuguesa de fútbol afronta este viernes un compromiso crucial: se enfrenta a Suecia en Lisboa en el partido de ida de la repesca para acudir a la fase final de la próxima Copa del Mundo. Los locales pretenden evitar una dosis extra de euforia que pueda jugar en su contra. “No creo que haya favoritos. Los suecos tratan de pasarnos la presión al decir que nosotros somos los favoritos pero no es así”, declara Pepe. “Creo que la batalla está equilibrada. Debemos disputar dos partidos y tenemos que hacerlo bien en ambos para clasificarnos”, añade el jugador del Real Madrid. Enfrente, Suecia se encomienda a la magia y el liderazgo de Zlatan Ibrahimovic para solventar con éxito el desafío. El delantero del París Saint-Germain atraviesa un estado de forma sin parangón. Ha marcado 24 goles en la presente temporada y ya suma 62 en lo que va de año. La pérdida de potencial acusada en los últimas semanas y la falta de solidez defensiva, juegan en contra de los nórdicos. Ucrania aspira a eliminar a Francia y, así, protagonizar una de las grandes sorpresas de la fase de repesca. El entrenador ucraniano Mykhaylo Fomenko baraja la posible entrada del veterano Anatoliy Tymoschuk para reforzar el centro del campo de los locales. Francia no tiene derecho al error. La selección “tricolor” quiere llevarse un resultado positivo de Ucrania para minimizar el sufrimiento en la vuelta. Didier Deschamps debe decidir si apostar por la continuidad con el ariete del Arsenal, Olivier Giroud, o si devolverle una plaza en el once titular a Karim Benzema, delantero del Real Madrid. Islandia desborda ilusión para alcanzar un hito histórico y lograr la que sería su primera presencia en la fase final de un mundial. En caso de lograrlo, la nación nórdica establecería una nueva plusmarca al convertirse, con poco más de 300.000 habitantes, en el país menos poblado en disputar un mundial. Pero para ello, el grupo que dirige desde el banquillo el sueco Lars Lagerbäck, tendrán que imponerse a la imprevisible selección de Croacia. El equipo balcánico desborda talento pero subestimar a su adversario podría costarle muy caro. Consciente de ello, el nuevo entrenador del combinado nacional, Niko Kovac, ha trabajado el aspecto psicológico del grupo a conciencia. El cuarto y último representante europeo salido de la repesca para el Mundial de Brasil saldrá del duelo que va a enfrentar a Grecia con Rumanía. Partido de ida, este viernes, en El Pireo.