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Plantas resistentes a la sal, el desafío de la agricultura

EuroNews ES
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January 27, 2014 AT 5:42 AM
Un grupo de investigadores de la Universidad de Tasmania asegura que el desarrollo de la resistencia a la sal en los cultivos sería un gran paso adelante para resolver algunos problemas de seguridad alimentaria. Según estos investigadores, los niveles de salinidad en los terrenos agrícolas aumentan en todo el mundo, hasta tres hectáreas de tierra pierden cada minuto su capacidad agrícola debido a la sal. “Tenemos que abandonar las tierras en las que trabajamos e irnos a otras que no son muy apropiadas para la agricultura”, explica el Profesor Sergey Shabala de la Universidad de Tasmania. Por esta razón los científicos quieren, gracias a un método genético, desarrollar plantas resistentes a la sal. “Lo que intentamos hacer es coger un gen y trasladarlo a la nueva variedad, pero solo ese gen, no queremos cambiar nada más en la variedad”, dice el investigador Meixue Zhou. Muchos genotipos de cebada y trigo, resistentes de manera natural a la salinidad, son considerados por los científicos como “donantes de genes tolerantes”. El objetivo es crear genotipos tolerantes a la sal. Los expertos confían en que los cultivos puedan desarrollarse un día en áreas con un alto nivel de salinidad.