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Volocopter, un revolucionario helicóptero eléctrico

EuroNews ES
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December 03, 2013 AT 6:59 AM
Los vehículos aéreos no pilotados, llamados drones, resultaron ser una gran ayuda tras el paso del tifón Haiyán que azotó la ciudad de Tacloban en Filipinas. Los equipos de socorro pudieron buscar de manera más eficaz entre los escombros y evaluar los daños con estas aeronaves sin tripulación . La empresa Danoffice IT desplegó en la zona varios drones para las labores de socorrismo y rescate. El piloto suizo irlandés Liam Dawson trabajó en esta misión en el Golfo de Leyte. “Los cuerpos sin vida, dependiendo de la zona, no siempre están accesibles. A veces los perros los encuentran en zonas inaccesibles a los equipos de rescate. Con los drones se encuentra el camino más rápido y directo para estas labores.” Cada unidad tiene un alcance máximo de 2 kilometros y puede viajar a una altura de entre 40 centímetros y 150 metros. Funciona con una batería que dura unos 25 minutos. Estos vehículos no pilotados son muy útiles para dar una visión general, sin tener que desplazarse. “Cuando las organizaciones vieron los drones por primera vez, pensaron que era un juguete. Pero se dieron cuenta de los diferentes usos que pueden tener en el rescate y recuperación de cuerpos sin vida. Creo que esta herramienta se utilizará en todos los futuros desastres “. El uso de aviones no tripulados en las zonas de desastre es controvertida. Los detractores alertan sobre la falta de regulación y el riesgo de intrusión en la intimidad. En muchos países no existe una clara legislación sobre estos dispositivos pilotados por control remoto cuyo precio se estima en unos 40.000 euros. Esta máquina voladora es el nuevo Volocopter, el primer helicóptero eléctrico del mundo. Lo ha creado la empresa alemana e-volo : Tiene dos plazas, 18 hélices y en este hangar en la ciudad de Karlsruhe, al suroeste de Alemania, se ha realizado recientemente su primer vuelo a control remoto Este prototipo futurista funciona con dieciocho rotores accionados eléctricamente y puede alcanzar los 70 kms por hora. El equipo de inventores se compone de Stephan Wolf, co-director ejecutivo de e-volo; Thomas Senkal, un ex-físico y Alexander Zosel, que dirigió una discoteca durante 10 años y que también se embarcó en este innovador proyecto: «Estamos super felices. Claro que nos esperábamos tener muchos problemas técnicos, pues estamos en una etapa muy temprana de desarrollo. Nos llevó un año y medio construir la estructura completa, y lo cierto es que no nos esperábamos obtener tantos resultados positivos.” Este helicóptero pesa sólo 300 kilogramos y con una batería de 100 kg puede alcanzar una altitud de 2.000 metros. Una limitación es que actualmente sólo tiene suficiente potencia para volar durante 20 minutos. Los diseñadores están evaluando como incrementar su autonomía introduciendo un motor híbrido. El Volocopter podría ser una alternativa ecológica no solo a los helicópteros, sino también a los automóviles. Alexander Zosel comenta los proyectos para el futuro de la empresa e-volo : “Queremos construir en tres años una pequeña serie y en cinco o seis años una serie más completa, pero con una utilización deportiva. Sin embargo nuestra visión para el futuro, por supuesto, es lograr un medio de transporte. Creemos que estará disponible en 30, 40, o 50 años.. Con el tiempo casi cualquier persona podrá volar con un dispositivo de este tipo “. El primer Volocopter podría salir al mercado en 2015. La máquina costará 250.000 euros y de momento, los diseñadores buscan financiación para desarrollar su diseño. Una ciudad con vehículos voladores no está tan lejos como creemos y la Unión Europea ya está evaluando como los vehículos aéreos personales podrían revolucionar los espacios urbanos.